agosto 6, 2016

Dom Serafim

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Dom Serafim Fernandes de Araújo nasceu em 13 de agosto de 1924, em Minas Novas, no Alto Jequitinhonha (MG). Viveu sua infância em Itamarandiba, também na região do Jequitinhonha, e aos 12 anos de idade foi estudar no Seminário de Diamantina, onde se formou em Humanidades, em 1942, e em Filosofia, em 1944.

Foi escolhido para estudar em Roma, onde fez mestrado em Teologia e Direito Canônico na Pontifícia Universidade Gregoniana. Sua ordenação sacerdotal se deu em 12 de março de 1949, na Catedral de São João Latrão, em Roma.

Retornou ao Brasil e celebrou sua primeira missa em 17 de setembro de 1951, em Itamarandiba. Foi pároco de Gouveia (MG), onde permaneceu de 1951 a 1957. Nesse mesmo período atuou como capelão da Companhia Industrial de São Roberto. De 1956 a 1957 assumiu o posto de capelão militar do 3º Batalhão Militar da Polícia Militar de Minas Gerais. Foi, ainda, diretor de Ensino Religioso da Arquidiocese de Diamantina e professor de Direito Canônico no Seminário Provincial. Em Curvelo, onde foi pároco em 1957 e cônego de 1958 a 1959, também atuou como professor em várias escolas.

Sagrado bispo em 7 de maio de 1959, com apenas 34 anos (foi o mais novo bispo do Brasil), transferiu-se para Belo Horizonte para ser auxiliar de dom João Resende Costa. Assumiu também os cargos de vigário geral, administrador e diretor de Ensino Religioso da Arquidiocese, além de tornar-se professor de Cultura Religiosa da Universidade Católica. Em 1960, tomou posse como reitor.

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Dom Serafim participou do Concílio Vaticano II, de 1962 a 1965. O bispo também viajou para vários países, em visita a universidades, para participar de seminários e congressos sobre educação. Foi membro do Conselho Federal de Educação no período de 1978 a 1982.

A posse como arcebispo coadjutor, com direito à sucessão do arcebispo de Belo Horizonte, aconteceu no dia 31 de março de 1983, no Ginásio do Mineirinho. Em 1986, dom Serafim tomou posse como arcebispo metropolitano, sucedendo dom João Resende Costa.

Nomeado cardeal em 18 de janeiro de 1998, recebeu sua investidura cardinalícia nos dias 21 e 22 de fevereiro do mesmo ano, das mãos do Papa João Paulo II. Permaneceu como Arcebispo Metropolitano de Belo Horizonte até 2004.

Desde que se tornou arcebispo emérito, Dom Serafim se dedica à Fundação José Fernandes de Araújo, como presidente da instituição. Diariamente, o Cardeal se faz presente na sede da Fundação, sendo fonte de inspiração e o grande motivador para a equipe.